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英国下午茶文化中的中国缩影

摘要:1650年,英国第一家咖啡馆在牛津开设,咖啡比茶叶捷足先登,率先进入英国社会。至17世纪末,咖啡馆达到其全盛时期,光是在伦敦就有3000多家。那时的咖啡馆拥有固定客户群,这其中主要包括商人、医生、政客和作家等社会精英,这里不仅提供各种饮料,

“当时钟敲响四下时,世上的一切瞬间为茶而停。”这句英国民谣歌颂的是英国下午茶的魅力。历史上,英国从未种植过一片茶叶,但他们却用中国舶来品创造了一种独特华美的品饮方式并风靡全球,引领世界风尚。这种名为“下午茶”的饮茶方式究竟是如何诞生的?又为如此让人着迷?就让我们用一杯“下午茶”的时光,慢慢解开它的面纱……

咖啡馆里萌芽的“茶”文化

1650年,英国第一家咖啡馆在牛津开设,咖啡比茶叶捷足先登,率先进入英国社会。至17世纪末,咖啡馆达到其全盛时期,光是在伦敦就有3000多家。那时的咖啡馆拥有固定客户群,这其中主要包括商人、医生、政客和作家等社会精英,这里不仅提供各种饮料,更重要的是它乃各种文学、政治、经济等最新讯息的汇聚地,形成了浓厚的文化氛围。

在咖啡馆兴起之前,茶叶一直是一种奢侈又神奇的物品,只有很少一些人有初会接触。随着咖啡馆饮料品种的日益丰富,这种来自东方的新饮料,也有了展示魅力的空间和舞台,这意味只要开咖啡馆的顾客都能直接或间接地接触到茶,这种方式大大促进了茶叶在英国的传播,为茶叶进入英国上流社会提供了极佳的平台。

1657年,一个叫托马斯加威的英国人开的加威咖啡馆在伦敦交易街开张,并迅速成为当地最负盛名的咖啡馆。伦敦的贵族、医师、商人、上流社会的绅士们蜂拥而至,为了来此品尝一种特殊的饮料。如此疯狂追捧均源于不久前这家咖啡馆张贴一张海报,“那些标榜着拥有悠久历史和古老文化的诸国,不惜花重金购买东方之茶”,然后对茶的效用鼓吹一番,称茶对头痛、结石、水肿、坏血病、失忆等症状均有奇效,如果将牛奶和茶一起饮用还可以预防肺病,调节肥胖人的食欲,调整暴饮暴食后的肠胃等等,已把茶叶作为可以治百病的东方神药来介绍。这算是英国第一则关于茶叶的“广告”,神奇的功效迅速吸引了大批“粉丝”。当时茶叶售价非常高,一磅(约454克)茶叶卖到六到十英镑,但因为量少,时有出现重金难求的情况。

到17世界末期,随着越来越多英国人加入喝茶行列,茶叶的销量开始超过咖啡,许多贵族绅士选择定时到咖啡馆聚会喝茶。咖啡馆为茶叶提供了平台,而反过来,茶叶的“走俏”又大力推动了咖啡馆的繁荣。开始的时候,茶叶主要出现于咖啡馆里和贵族绅士之间,因为当时咖啡馆时女性的禁地,而随着咖啡馆散装茶叶的出现,绅士方便将茶叶渐渐带回家给自己的太太品尝,茶叶开始少量进入英国的贵族家庭。

值得注意的是,茶叶到达英国的时间大约是在17世纪50年代中期,茶叶最初是以东方神秘的“药用饮品”进入英国社会,只有在咖啡馆才能品尝和销售。茶叶在英国立足后,大约在1660年左右开始进入本土茶文化发展的历史轨迹。

由于阵地不同,饮茶风尚渐渐出现分水岭:一种在公共场所咖啡馆,主要是绅士们谈天聚会的天地;另一种是家庭聚会,当时主要是上流阶层的淑女们在家中用茶叶来招待亲朋好友,也是英式下午茶的雏形。与此同时,一些贵族式的饮茶习俗在皇宫内悄然兴起,随后逐渐成为上流贵族社会追捧的时髦模式,进而成为英国早期的饮茶仪式。

18世纪初期到19世纪初期,茶叶在英国经历了翻天覆地的变化,到了18世纪中期,茶叶在英国的消费已超过啤酒和麦酒,18世纪末到19世纪初,茶叶基本普及到工人、农民、佣人等社会各个阶层。英国文学家迪斯拉利1790年发表在《爱丁堡评论》上的文章这样说道:“茶这种知名植物的发展过程颇类似真理的发展……最终,经过漫长的时间考验和自身美德的优势而取得胜利,全国上下从宫廷到村舍一片喝彩欢呼声。”茶开始走入英国的千家万户,形成了举国饮茶的氛围,而英国茶文化,也从一种贵族文化,转变为国民文化。

“下午茶”,静享英式时光

茶文化在英国维多利亚时代进入全盛阶段,而对后世影响深远的英国下午茶文化便是在这个时期形成的。

有人说到了英国不享用一次下午茶,就好象到了巴黎没有喝过红酒一样,于是2013年的伦敦之旅,我便在自己的行程中加入了英式下午茶的体验时光。那是一个宁静的午后,我在朋友带领下走进了一家颇具历史的茶馆,馆内环境典雅而整洁,装潢华丽,极具英伦格调。茶馆的角落有个壁炉,炉里的火苗欢腾地跳跃着,房间四处都摆放着鲜花,鲜花经过精心搭配,红色的郁金香与不知名的黄色花朵捆绑在一起,插在一个圆形花瓶中,整个房间的布局犹如油画般炫彩多姿。室内的墙上挂有一幅伊丽莎白女王喝茶的画像,而地点正是这里。

传统的英式下午茶主要有三大特色:一是优雅舒适的环境,请客的主人都用家中最好的房间招待客人,当宾客围坐于大圆台前面,主人就吩咐侍女捧来放有茶叶的宝箱,在众人面前亲自开启,以示茶叶的矜贵:二是备好丰盛的茶点,茶点由女主人亲手调制;三是高档的茶具,细瓷杯碟或银质茶具,茶壶、过滤网、茶盘、茶匙、茶刀、三层茶点架等。这些用具全都银光闪闪,晶莹剔透,在缺乏阳光的英国,银质茶具往往透着人们对阳光的渴望。当然还有悠扬轻松的古典音乐,用来佐茶。如今,随着茶馆的普及,越来越多英国人选择走出家门,与朋友在环境优美的茶馆里享用下午茶,而人们对茶点、茶具、衣着的要求,虽有简化,但依然还有很正式的考究。

随着时间的推移,茶馆陆续有精心打扮的英国人出现,着装正式而优雅,他们面带微笑,不断地跟四周的人点头致意,并很快找到自己的朋友轻声笑谈,茶馆里洋溢着惬意而轻松的气息。当我沉浸在这种闲适又高贵的氛围里时,侍者端出一套镶有金边的杯组与一个三层托盘的银架,三层架的第一层放各式咸味的三明治,有火腿、芝士等口味;第二层放甜点,有泡芙、饼干还有巧克力,是主厨随意搭配的,它是英式下午茶的必备品;顶层也是甜点,以蛋糕、水果塔为主,有时也有芒果布丁、核桃挞、巧克力挞、酥盒鹅肝酱等搭配。

当然,无论甜点有多么丰富,下午茶还是离不开一个“茶”字,很快,服务员便端上热茶。英国人专用的下午茶有大吉岭、伯爵茶、锡兰茶等品种,一般直接冲泡茶叶,再用茶漏滤过茶渣,最后倒入客人杯中。我先点了一杯玫瑰花茶,当我看到热水倾注而下,小小的玫瑰花瓣在水中轻舞飞扬,我的心情也跟着飞动起来。喝完玫瑰花茶,我又点了杯英式奶茶,在寒冷的冬季,滚烫的奶茶是一剂温暖的秘方,茶汤入口,瞬间从舌尖顺滑到胃壁,许久之后口中仍会留有淡淡的甜香,让人回味无穷。奶茶极具“包容心”,可以随心搭配任何午后茶点,无论是浓郁的芝士蛋糕、甜糯的巧克力松饼,亦或是随性的厚多士、憨厚的菠萝包,亦中亦西,奶茶都欣然相佐,搭配可口。

英式茶点的食用顺序是有讲究的,先从味道淡的用起,由咸而甜。先尝一尝带点咸味的三明治,让味蕾慢慢品出食物的真味,再轻轻啜饮芬芳四溢的红茶;接下来是抹上果酱或奶油的英式松饼,让些许的甜味在口中慢慢散发:最后才是甜腻厚实的水果。待三层茶点品尝过后,闭上眼睛,满口无穷的回味。此刻,午后的阳光照在微闭的窗帘上,人放松得有些恍惚,不远的泰晤士河上微波涟涟,心有种随波而去的逍遥,好不自在……

英国人喝下午茶虽然有固定时间,但这不意味着喝茶的时间仅限于下午。很多英国人习惯早晨起床后空腹喝一杯“床前茶”,以提神醒脑,早餐时再喝加奶的红茶,上午11点左右,还要以红茶佐茶点,晚上就寝前少不了“离别茶”,就连旅馆的旅客和医院的病人,早晨醒来时也都能获得一杯茶。更有趣的是,管道工或其他修理工上门干活,到了喝茶时间,主人也得请喝茶,否则他们会自己放下手里的工作,到附近的茶馆去喝茶。可以说,英国“下午茶”浓缩了英国人对茶的热爱,而他们更是将这种热爱融入到生活的点点滴滴中。

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